Monthly Archives: February 2013

Bounce back from setback…. Mirror Interview

This interview was appeared on 26.2.13 (Mumbai Mirror) and 27.2.13 (Ahmadabad Mirror), ‘YOU’ Page


Bounce back from setback

After a disgraced alcoholic made fashion headlines like he used to at New York Fashion Week, we were inspired to talk strategies on making a dream comeback after fortune’s blow

–Teja Lele Desai

It may be the New York success story of a British designer who hurt the Jewish and was saved from disgrace by a Caribbean couturier, but John Galliano’s rocking return at the just-concluded New York Fashion Week has got to be the most inspiring turnaround tale for young professionals who may have suffered a career setback.
Galliano turned from the fashion industry’s poster boy into a pariah overnight, when in March 2011, he was sacked as design head of luxury French fashion house Christian Dior after he was video-filmed at a Parisian café, saying, “I love Hitler” before telling an Italian woman, who wasn’t Jewish: “People like you would be dead. Your mothers, your forefathers, would all be f****** gassed.” Galliano, who was sentenced to pay a fine after a French court found him guilty, admitted that he was an alcoholic who had “descended into the madness of the disease… I have expressed my sorrow privately and publicly for the pain which I caused, and I continue to do so. I remain committed to making amends to those I have hurt.”
On February 12, Galliano returned to the glorious ramp of New York Fashion Week, but as an intern of veteran American designer Oscar de la Renta. The 80-year-old’s generous gesture, at a time when no one was willing to touch the bad boy, hauled the maverick out of obscurity as his eccentric stamp was all over the designs that wowed fashionistas.
Galliano isn’t the only one who, like the incredibly athletic and arrogant Icarus, flew too close to the sun. Celebrities who have had a phenomenal rise to fame and suddenly fallen from grace are many. Bill Clinton, Tiger Woods, and most recently, Lance Armstrong are included in this hall of shame. Woods, one of the world’s best golfers, found himself embroiled in a high-profile sex scandal. Armstrong, who won the Tour de France a record seven times, had a fall from grace when he admitted to doping. Once admired and feted, theywent into free fall after displaying atypical lapses in professional judgment or personal conduct.
Clearly, these celebrities came up against a deadly foe. Their own self. Their hubris indicates a loss of contact with reality. Why else would they forget that nemesis usually trails hubris? Disgraced, shamed and humiliated, a few manage to pick up the pieces. Many, however, can’t channel their public humiliation elsewhere and fail to rebuild their lives.
In Comebacks: Powerful Lessons from Leaders Who Endured Setbacks and Recaptured Success on Their Terms, Andrea Redmond and Patricia Crisafulli profiled 10 influential business leaders who had a fall from grace amid extreme media scrutiny and bounced back. Over the course of their research, the authors realised what was common to all 10 business leaders: “introspection, resilience, having a plan and being deliberate, and a relook at what success means”.
All that sounds good on paper, but tackling public setbacks and negative criticism isn’t easy. Coping with them successfully and staging a comeback is even tougher — more so in the corporate world where a scandal can be akin to hara-kiri. How then does one turn the clock back?
Introspect. The initial shock may lead you to believe that the glass isn’t half full, but clean empty. It’s natural to feel that you will now lose all that you have worked towards your entire working life. “This is natural, but you have to be patient through a difficult time to avoid further damage by any means,” says Dr Hansal Bhachech, consultant psychiatrist. “Once you are over the initial shock, introspect. Try to understand what went wrong — this pondering will lead to clarity and let you accept the responsibility of committing that mistake. You need to be brutally honest with yourself — it’s the only way you can move forward,” he suggests.
Own up. Take responsibility for your actions. Whatever the problem, and no matter how grave, come clean and address the issue. Be prepared to face the consequences as humbly as you can. This shows that you want to make amends and will help you regain respect. “When in damage control mode, whether it’s for something immoral, unethical or has led to hurt feelings, you must own up and apologise. Denial ends up eroding your image further. Lance Armstrong’s initial denial damaged his public image terribly,” says Chetna Mehrotra, who heads an image consultancy and specialises in celebrity image management.
Rewire your mind. It may seem like the end of the world, but it isn’t. Every individual’s life includes a series of crests and troughs. The right attitude and frame of mind can help you bounce back from a dip. “You will need to train your mind to do this, to get used to the idea that you may have to start from scratch. Focus on your experience, play to your strengths. Forgetting the past and focusing on the future may not be easy, but it must be done to move on successfully,” Dr Bhachech says. Even the mighty have fallen and risen again, points out Mehrotra. “You too can regain credibility with effective strategies. Be more accessible to those around you and develop a connect. Listen more, talk less.”
Closer home, author and cofounder of Aleph Book Company, David Davidar is one of the most respected names in Indian publishing despite a sudden exit from Penguin Canada after charges of sexual harassment were leveled against him by a colleague. While they presented contrasting versions of what exactly had transpired, Davidar’s image tackled the setback well, and by his own admission in interviews, he was flooded with offers after he quit his job. Insiders say it’s his professional history and network among influential authors that worked in his favour.
Never do it again. This may seem a no-brainer but common sense isn’t always common. Change whatever you have to ensure there’s no repeat — your lifestyle, habits, even your friends. An aberration happens once; no one will stand by you if you slip a second time. Dr Bhachech says, “Realisation, acceptance and regaining one’s strength may be essential to overcome this fall from grace. One more thing is a must: Move on, but never forget the dark chapter. Remembering ensures you won’t go down that path again.”
Keep a low profile. Stay out of the news to ensure that the smoke settles. Limit your exposure to regain your reputation — if you’re trying to send the message that the drunken brawl at an office party was a oneoff, don’t hit the bars with colleagues the next Friday night. Take on whatever work comes your way and do the best you can. In Galliano’s case, it seemed that the eccentric designer had dug his own grave and climbed into it. Luckily, Oscar de la Renta offered to yank him out of disgrace.
Reinvent yourself. A public setback may be the best time to explore uncharted waters. Everyone’s favourite story, of course, is of Amitabh Bachchan’s turnaround in early 2000. After what could be the most trying period of his life, and amid the Bofors controversy, major flops and a financial mess at his production company ABCL, the superstar took a leap of faith with a medium he wasn’t familiar with — television. “Bachchan bounced back as host of Kaun Banega Crorepati, regained respect and standing, and continues to be this country’s most admired icon. In fact, when Cadbury was in a spot after its worm controversy, they chose Amitabh to be their brand ambassador. He helped rebuild their trust and integrity. That’s one of the best examples of change in public perception,” Mehrotra says.
What can you do? Train the spotlight on your work and try to add value to your brand. Take a course, enhance your skills, offer to take on more work than you usually do and ensure that you meet deadlines. Do all that you can to place yourself in the best possible light to tweak perception.
In life, ups must be accompanied by downs. Accept what life brings you with grace, and then attempt to define your path and rebuild yourself. A public setback or scandal may never be totally forgotten. But if you tackle the aftermath well, colleagues, neighbours and acquaintances will root for you. After all, who doesn’t love a story of human resilience?
TIGER WOODS, the highest paid sportsperson in the world, was married to a top model and had two children. In 2009, reports of infidelity with a nightclub manager surfaced. Then, a scandal involving 10 other women — prostitutes, porn stars and waitresses — surfaced. Woods was dropped by sponsors, lost form, withdrew from tournament play, went in for sex rehab, and got divorced. But he’s back in form. California-based crisis management expert Blair Bernstein, says in a paper titled Crisis Management and Sports in the Age of Social Media: A Case Study Analysis of the Tiger Woods Scandal, that Woods’ approach was effective in shifting online conversations away from the scandal and back to his game. Woods’ statements were heavy on “mortification, repentance and suffering”. The mortification strategies, his many apologies and decision to keep his head down may have led people to look beyond his personal failings.

Leave a comment

Posted by on February 27, 2013 in English Articles


Tags: , , , , , ,

Exam Related Stress…. Times of India 19th Feb 2013


Getting on the shrink’s couch


Psychiatrist Hansal Bhachech deconstructs the chief complaints of students during board exams and offers solutions that will help them keep cool, take it easy and sail through the boards…

• Cannot remember
Why this happens: This is the most common manifestation of fear among students appearing for board exams where students lack confidence and feel that whatever they study will be forgotten. What to do: Tell yourself repeatedly that you will not be anxious. What is being studied will be retained. Trust that your memory will not fail you. Forgetting is not an automatic process.

• Unable to concentrate
Why this happens: It is a symptom of anxiety about performance in exams and the related fears. What to do: Remain organized, as being unorganized affects concentration. Trust that you will be able to understand and retain what you are studying. Instead of doing long chapters at once, focus on small portions.

• Fear of failure
Why this happens: Fear of failure is rooted primarily in lack of preparation. It also happens when students doubt their ability to perform well in exams. What to do: Quit worrying. Worrying strips the mind of the confidence to excel which then starts nursing thoughts of failure.

• Sleeping too much
Why this happens: Feelings of excessive sleepiness especially during exams is a sign of a negative state of mind and denotes anxiety or depression. What to do: Start exercising in small bursts, like taking a quick morning or evening walk. Do not study while lying down and take a break every 45 minutes. Most importantly, take time out for deep breathing and relaxation exercises at regular intervals to keep the mind fresh.


Posted by on February 19, 2013 in English Articles


Tags: , , , ,

About newly released books….

અદભૂત પ્રેમની વિસ્મયકારક વાતો

પ્રેમની અદભૂત લાગણીઓ કરતાં તેની સાથે સંકળાએલી વાસ્તવિકતાઓ વધુ નવાઈ પમાડે તેવી છે. આ વિસ્મયકારક વાસ્તવિકતાઓ આપણા મનમાં અનેક પ્રશ્નો ઉત્ત્પન કરતી જાય છે. શા માટે સાત જન્મ સાથે જીવવાના વચન સાથે સહજીવન શરુ કરનારા યુગલો પહેલા જ જન્મમાં હાંફવા માંડે છે અને મનોમન આ ભવ મળ્યા પણ આવતા ભવે સામા પણ ના મળશો એવું વિચારતા જીવ્યે જતા હોય છે?! શા માટે એક હુંફાળો માળો બનાવવાના સ્વપ્ન સાથે જોડાતા યુગલો એક જ છતની નીચે પોતાની અલગ અલગ જિંદગી જીવતાં હોય છે?! શા માટે વિશ્વાસના રંગે દોરેલા સંબંધોના સુંદર ચિત્રમાં સાથીઓ સમયની સાથે છેતરપિંડીની પીંછી ફેરવતા હોય છે?! શા માટે અન્ય લોકોની પસંદ-નાપસંદ વિશે સતત જાગૃત રહેતા યુગલો એક-બીજાના ગમા-અણગમા પ્રત્યે આંખ આડા કાન કરતાં હોય છે?! શા માટે એકબીજાનો નાનકડો ઉહંકારો સાંભળીને ઉછળી પડતા પ્રેમીઓ વર્ષો બદલાતા એકબીજાની ચીસો પણ અવગણી જાય છે?! ક્યારેક જેને પોતાની જિંદગીથી પણ વધારે ચાહ્યાં હોય તેવા સાથીને શા માટે એસીડ છાંટવા જેવી ઝનુની અભિવ્યક્તિનો શિકાર બનવું પડે છે?! શા માટે ‘તાંકતે રહેતે તુઝકો સાંજ સવેરે’ જેવા ગીતો ગાતા ગાતા પ્રેમમાં પડીને ‘જોર કા ઝટકા હાય જોરોં સે લગા’ ગાવાનો વારો આવે છે?! પ્રશ્નો અગણિત છે, જવાબો પણ વિવિધ પરિબળો થકી અનેક છે. પરંતુ, બધી જ રજુઆતો અને તેના તારણના મૂળમાં પ્રેમની અદભૂત લાગણીઓ સાથે સંકળાયેલી કડવી વાસ્તવિકતાઓ છે. પ્રેમના અનંત આકાશમાં વિહરતા મોટાભાગના પ્રેમીઓ આ કડવી વાસ્તવિકતાઓથી અજાણ હોય છે અથવા પોતાના જીવનમાં એ શક્ય નથી એવાં ખોટા ભ્રમમાં રાચતા હોય છે. જયારે સમયની સાથે સંબંધ આગળ વધે છે અને જવાબદારીની કેડી પર યુગલ ડગલા ભરવા માંડે છે ત્યારે વાસ્તવિકતા મોઢું ફાડે છે અને પ્રેમના સાચા સ્વરૂપનું ભાન થવા માંડે છે.

‘પ્રેમ’ વિશેની તમારી ગેરમાન્યતાઓને ધરમૂળમાંથી દૂર કરતું અને તેની સાથે સંકળાયેલી વિસ્મયકારક વાસ્તવિકતાની વાતો કહેતું, ડૉ.હંસલ ભચેચની અફલાતુન કલમે લખાયેલું મેઘધનુષી પુસ્તક


પ્રેમ- તારો,મારો અને આપણો

‘ચાહવું’ કે ‘પ્રેમ કરવો’ એ એક ઘટના છે. ‘પ્રેમ’ માત્ર લાગણી નથી પણ લાગણીઓથી લથબથ અસ્તિત્વને તરબતર કરતી ઘટના છે. આ ઘટના સાથે ઘણી કડવી વાસ્તવિકતાઓ, ગમે કે ના ગમે, સ્વીકારો કે ના સ્વીકારો, પણ સંકળાયેલી રહે છે. બે વ્યક્તિઓ વચ્ચેના પ્રેમના ત્રણ પાસા છે મારો, તારો અને આપણો. આ ત્રણે’ય પાસા સાવ અલગ હોઈ શકે છે અને વ્યવહારમાં જોવા મળતો પ્રેમ આ ત્રણે’ય પાસાઓ વચ્ચે થતી આંતરક્રિયાની ઉપજ છે. મારો પ્રેમ તારા પ્રેમથી તદ્દન અલગ હોઈ શકે અને એ જયારે આપણો પ્રેમ બની જાય ત્યારે એ મારા અને તારા પ્રેમથી પણ અલગ હોઈ શકે !! છે ને ગૂંચવી નાખે તેવું ?! ‘પ્રેમ’નું તો એવું જ છે, ગમે ત્યારે ગૂંચવી નાખે અને ગમે ત્યારે બધું સરળ બનાવીને ઉકેલી નાખે….

પ્રેમ વિશેની તમારી સમજ સ્પષ્ટ, વધુ ઊંડી અને વ્યવહારુ બનાવતું ડૉ.હંસલ ભચેચની અફલાતુન કલમે લખાયેલું વધુ એક મેઘધનુષી પુસ્તક


નીચે આપેલી ‘બુક રીડીંગ ઇવેન્ટ’મા પધારવા સૌને ભાવભીનું આમંત્રણ છે.










Tags: , , ,

પુરુષને પોતાની વ્યથાઓ વ્યક્ત કરવામાં મર્દાનગી સામે પ્રશ્નાર્થ ઊભો થવાનો ડર સતાવે છે

‘પુરુષોને જલસા છે’ સ્વભાવિક છે કે પુરુષલક્ષી સમાજમાં કોઇને’ય આ વાક્યમાં કંઇ ખાસ નવું નહીં લાગે પરંતુ, સાવ સાચી વાત તો એ છે કે આ આપણો સામાજિક ભ્રમ છે. સ્ત્રીઓને જેટલા પ્રશ્નો છે – મુશ્કેલીઓ છે એટલા જ પ્રશ્નો પુરુષોને પણ છે. ફરક માત્ર એટલો છે કે સ્ત્રીઓ પ્રશ્નોને સ્વીકારીને વાચા આપે છે, જ્યારે પુરુષોને પ્રશ્નો સ્વીકારવામાં અને અન્ય કોઇની સામે રજુ કરવામાં પૌરૂષત્વ આડે આવે છે. એમાં’ય ખાસ કરીને લાગણીઓના પ્રશ્નો અને સંબંધોની સમસ્યાઓમાં !! સ્ત્રીઓને પોતાના પ્રશ્નોની રજુઆત કરવાનું અને અન્યના પ્રશ્નોને સહાનુભૂતિપૂર્વક સાંભળવાનું કુદરતી વરદાન છે, જ્યારે પુરુષો પોતાના પ્રશ્નોને લઇને અંદરો અંદર મુંઝાયા કરતા હોય છે. લાગણીઓની વ્યથાઓ વર્ણવવી કે તેના સંબંધી ઉકેલ માટે અન્ય કોઇની મદદ લેવી તે પુરુષ માનસ સહજ રીતે સ્વીકારી શકવા અસમર્થ છે. ક્યારેક મુંઝારો ગળા સુધી આવી જાય ત્યારે તો તેની રજુઆત કરવી પડે પણ તે બાબત તેના પુરુષ-સહજ અહમને ઊંડી ઠેસ પહોંચાડનારી છે.

વિજાતીય સંબંધોના પ્રશ્નો પુરુષોને સૌથી વઘુ ગુંગળાવે છે. પુરુષ સ્ત્રીને હેરાન કરતો હોય કે પુરુષ સ્ત્રીને છેતરી જાય તો સ્ત્રી માટે પોતાના લાગતા વળગતાને તેની ફરિયાદ કરવી સહજ છે. પરંતુ, સ્ત્રી પુરુષને હેરાન કરતી હોય કે સ્ત્રી પુરુષને છેતરી જાય તો મોટાભાગના પુરુષો તો ચુમાઈને બેસી જ રહેતા હોય છે. પતિ મારતો હોય કે અન્ય સ્ત્રી સાથે લગ્નેત્તર સંબંધો ધરાવતો હોય તો તેની રજુઆત પત્ની અન્ય સમક્ષ આસાનીથી કરી શકે છે, પરંતુ પત્ની મારતી હોય (એક સર્વેક્ષણ પ્રમાણે પતિ-પત્ની વચ્ચે થતી મારામારીમાં વીસ ટકા કિસ્સાઓમાં પત્નીઓ પતિને ઝુડતી હોય છે) કે અન્ય પુરુષ સાથે લગ્નેતર સંબંધ ધરાવતી હોય તો પુરુષ એટલી સહજતાથી કોઇને’ય કહી શકે ?! પુરુષો માટે એવી કેટલીય કહી ના શકાય અને સહી ના શકાય એવી બાબતો છે કે જેમાં તેની મુંઝવણનો પાર નથી રહેતો.

સામાન્ય રીતે આપણે ત્યાં ‘કહી ના શકાય અને સહી પણ ના શકાય’ તેવું વિશેષણ પુરુષોની જાતિય સમસ્યાઓને આપવામાં આવતું હોય છે, પરંતુ એક મનોચિકિત્સક તરીકે મારો વર્ષોનો અનુભવ કહે છે કે પોતાની જાતિય સમસ્યાઓની રજુઆત પુરુષો કમ સે કમ મનોચિકિત્સકો સામે તો કરી જ શકે છે પરંતુ લાગણીઓના કે સંબંધોના પ્રશ્નોની રજુઆત કરતાં તો તે અચકાય જ છે. પુરુષો માટે આ પ્રશ્નો સાચા અર્થમાં કહી ના શકાય અને સહી ના શકાય તેવા પ્રશ્નો છે.

વિજાતીય સંબંધની શરૂઆત તો હંમેશા એક અવર્ણનીય ઉત્તેજનાથી જ થાય છે. જેમાં બઘુ જ રંગીન લાગે છે, બંને વ્યકિતઓ પોતાના ઉત્તમોત્તમ વ્યકિતત્વ અને વ્યવહારની અભિવ્યકિતઓ એકબીજા પર ઠાલવતાં હોય છે. પરંતુ, જેમ જેમ સંબંધમાં સ્થિરતા આવતી જાય છે તેમ તેમ વ્યકિતઓ પોતાની અભિવ્યકિતઓથી સંતુષ્ટ થતા જાય છે અને એકબીજાને અવગણતા થાય છે. આ અવગણનાની સાથે શરૂ થાય છે લાગણીઓના પ્રશ્નો. સ્ત્રીઓના આ પ્રશ્નોની જાણ લગભગ સૌ કોઇને હોય છે પરંતુ પુરુષો મનોમન ગૂંગળાય છે. મોટાભાગના લોકો તો પુરુષોને આવા કોઈ પ્રશ્નો હોય છે તેવું માનવા જ તૈયાર નહિ હોય! આવા તબક્કે પુરુષોના આ પ્રશ્નો કયા છે તે જાણવું જરૂરી છે, કારણ કે પુરુષો સીધે સીધા આ પ્રશ્નોને વાચા આપવાના નથી પરંતુ તેમના વર્તનમાં તે આડકતરી રીતે રજુ થવાના છે અને તેની સીધી અસર સહજીવન પર પડવાની છે.

પુરુષો માટે સંબંધમાં ગુંગળામણ કરાવે તેવા પ્રશ્નોની યાદીમાં ખૂબ સામાન્ય કહી શકાય તેવો પ્રશ્ન સ્ત્રીઓ દ્વારા થતી ટકટક (નેગીંગ)નો છે. ઘણા કિસ્સાઓમાં સંબંધમાં સ્થિરતા આવતાની સાથે જ સ્ત્રીઓની લાગણીઓના સંદર્ભે ટકટક ચાલુ થઇ જાય છે. પુરુષને તેની અપૂર્ણતા (જવાબદારી લેવામાં, કમાવામાં, આવડતમાં વગેરે), નાના દોષો, પોતાને સમજી શકવાની અસમર્થતા, તેના માતા-પિતા પ્રત્યેના લગાવ વગેરે વાતને લઇને રોજીંદી સીધી કે આડકતરી ટકટકની ફરિયાદ કયો પુરુષ કોને જઇને કરશે ?! સવાલ ટકટક સાચી છે કે ખોટી તેનો નથી પરંતુ અવાર-નવાર સતત ચાલુ રહે છે તેનો છે. પુરુષોનું માનસ એકની એક વાત વારંવાર સાંભળવા સક્ષમ નથી. પરિણામે તે ઉશ્કેરાટ અનુભવે છે. મોટાભાગનાં પુરુષો આ સંદર્ભે વાત ન કરી શકવાને કારણે પ્રતિભાવ સ્વરૂપે કયાંક તો ભાગેડુવૃત્તિ અપનાવે (ઘરની બહાર રહે,લગ્નેતર સંબંધ વિકસાવે, વ્યસનો કરે વગેરે) અથવા પત્નીને અવગણવા માંડે. સરવાળે સંબંધો નિષ્પ્રાણ થવા માંડે. સામાન્ય રીતે આવી ટકટકના મૂળમાં સ્ત્રીઓમાં લાગણીઓના સ્તરે રહેલો અસંતોષ અને અસલામતી હોય છે. પુરુષને જરૂર છે કે આ તબક્કે ભાગેડુવૃત્તિ કે સ્ત્રીની ઉપેક્ષા કરતા સ્ત્રીનું આ ટેવ પ્રત્યે ઘ્યાન દોરી અને તે દિશામાં યોગ્ય ચર્ચા કરવાનું વલણ દાખવવું જોઈએ. કેટલીકવાર આ ટકટક પાછળ કોઇ મોટા કારણ ન હોઇ સ્ત્રીની માત્ર એક સ્વભાવગત ટેવ પણ જવાબદાર હોઇ શકે. આવી ટેવ ધરાવતી સ્ત્રીએ પોતાના સ્વભાવની આ નબળાઇ સ્વીકારી અને સુધારી લેવી જોઈએ નહિંતર પુરૂષ તેનાથી દૂર થતો જશે તે નક્કી. આવી જ બીજી કેટલીક સમસ્યાઓની વાત આવતા સપ્તાહે…

પૂર્ણવિરામ: સંબંધોમાં લાગણીઓના પ્રશ્નો સ્ત્રીને બોલકી બનાવે છે અને પુરુષને બોબડો !



Tags: , , , ,